To travel…

Twenty years from now you will be more disappointed by the things that you didn’t do than by the ones you did do. So throw off the bowlines. Sail away from the safe harbor. Catch the trade winds in your sails. Explore. Dream. Discover. Mark Twain

The traveler sees what he sees, the tourist sees what he has come to see. Gilbert K. Chesterton

To travel is to discover that everyone is wrong about other countries. Aldous Huxley

I’ve just finished reading Javier Reverte’s Vagabundo en África, a mix of travel notes, history of Africa and reflections on the state of Africa at the time Reverte spent two months criss-crossing through that great continent. Highly recommended. It made me wish I was brave enough to travel as he does.

His conclusion on travelling at the closing of his journey through the heart of Africa:

“Viajar prolonga tu vida, la llena de rostros y paisajes. Conoces hombres cobardes que deben vivir una vida valiente, y hombres valientes obligados a vivir como cobardes. “Viajar – escribió Aldoux Huxley – es descubrir que todo el mundo se equivoca. Cuando uno viaja, tus convicciones caen con tanta facilidad como las gafas; sólo que es más difícil volver a ponerlas en su sitio”.

Un largo viaje es también una suspensión en el vacío, por eso crea en ti una sensación de eternidad. Observas, como un “voyeur” impúdico, cuanto sucede a tu alrededor, y a la vez te implicas, te asombras, te estremeces, sientes la ternura de los hombres y también el temor a lo imprevisto. Te observas mientras miras fuera de ti.

Y viajar es también una forma de crear, porque retienes cuanto ves y cuanto oyes, en la memoria y en la retina, para intentar más tarde interpretarlo, como si fueras un artista, un pintor frente a los colores, frente a los rostros y las formas; un músico abierto a los sonidos, a las voces y los ritmos, o quizá y al fín, un poeta. El viaje nos convierte en seres libres; hace posible que nos veamos detenidos en el tiempo mientras el mundo corre a nuestro lado.

Y viajar es bailar, como bien dicen los Chichewas, sordo a todo aquello que no sea el son de una canción ignorada.

Elsewhere he says:

Hay veces, cuando viajas o emprendes una tarea creativa,, en las que te preguntas si el destino existe. Es una cuestión boba que no está de moda en estos tiempos de realidades matemáticas y de hombres seguros de su ciencia. Pero yo creo que existe. Y que es uno quien lo propicia.

Author: guerson

Born and raised in Brazil, a Canadian stole my heart and took me to Canada in 1999. After seven years between Montreal and Toronto, we then moved to Barcelona, Spain, where I did research for my PhD thesis. This blog began as a chronicle of our adventures while living in Barcelona and exploring the old world and has acquired a life of its own after we moved back to Canada.

3 thoughts on “To travel…”

  1. ooooh! oooooh!

    I only very recently discovered Javier Reverte–an El País piece, I think. I posted a quote…..But now you’ve convinced me I have to read him..and now.

    Oh. Thank you thank you for posting this! Is this the first of Reverte´s book you’ve read?

  2. Hey Erin!

    Reverte is great. This was my first but it sure left me craving for more. I now have his book about his trip through the Amazon. I actually know bits of the place and it should be interesting to see his impressions of places I’ve been to. I love the way he writes, there are quotable bits all over the place!

    Like his philosophy on traveling:

    “Hay varias cosas que un viajero debe hacer cuando llega a una ciudad desconocida: por ejemplo, ir al mercado, pasear en los amaneceres, entrar en los garitos de la noche, buscar la música que hace bailar y cantar a sus habitantes, probar comida local, asistir a un partido de fútbol o a un cerimonia religiosa, y desde luego leer sus periódicos.”

    I highly recommend his book. The one I read was also very informative. He weaves in the history of the place very nicely…

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